Het verhaal van Partner

Hoewel van origine een fabriek voor steenboren, startte AB Bergborrmaskiner in Mölndal, vlakbij Gothenburg, de ontwikkeling van een compleet nieuw product in 1949. Het resultaat, dat Be-Bo heette, net als de fabriek, was de allereerste Zweedse kettingzaag. In de vijftiger jaren werd Be-Bo het leidende kettingzaagmerk in Zweden, dat de mechanisatie van de bosbouw in Scandinavië mee heeft helpen opbouwen.

In 1954 introduceerde de fabriek een opvolger van Be-Bo, de Partner C6. De naam leek aan te slaan en vanaf die tijd werden alle nieuwe modellen Partner genoemd. De Partner C6 werd opgevolgd door het internationale succes van de Partner R11 en X21 en kort daarna werd het bedrijf ook omgedoopt tot AB Partner.

In de jaren 60 werd Partner de leidende kettingzaagfabrikant in Noord-Europa met een gestaag groeiend exportaandeel. Het bedrijf breidde het productassortiment uit tot go-kartmotoren en doorslijpmachines op benzine, een uitvinding die geheel in de fabriek ontwikkeld werd.

Meerdere wereldprimeuren

Innovatieve Partnermodellen eind jaren 60 en begin jaren 70 hadden de wereldprimeur voor een aantal eigenschappen, zoals een kettingrem en verwarmde handgrepen. Een voortdurend verkoopsucces leidde tot het bouwen van een grote nieuwe fabriek, er werd een breed en ambitieus assortiment kettingzagen opgezet en het aantal medewerkers bereikte het hoogtepunt.

Eind jaren zeventig werden alle drie de Zweedse fabrikanten van kettingzagen, Partner, Husqvarna en Jonsered, opgekocht door Electrolux. De nieuwe eigenaren besloten dat Partner vanaf dat moment alleen op de markt gezet zou worden als semi-professioneel en hobbymerk.

Een compleet tuinassortiment

In 1990 presenteerde Partner een compleet assortiment tuinmachines op benzine. Naast kettingzagen en motorzeisen bestond het assortiment uit een aantal grasmaaiers en tuintractoren en, alweer een primeur voor Europa, de tuinblazer. Daarmee was de transformatie van het merk naar een consumentenmerk compleet.

Het nieuwe assortiment bleek al gauw een succes te zijn. Onder de bestsellers waren de tractoren en een lichtgewicht trimmer die Colibri heette. In 2003 introduceerde het merk grasmaaiers met grote achterwielen in Europa, een bijzondere designontwikkeling voor deze productcategorie. In 2006 verkocht Electrolux zijn tuinmerken, waaronder Partner, en ze werden allemaal bijeengebracht in het nieuw gevormde bedrijf Husqvarna AB.